Guía de viaje a Tana Toraja: todo lo que necesitas saber

Sin lugar a dudas, Sulawesi es una de las islas más desconocidas de Indonesia, dentro de lo turístico. Normalmente no presente en los itinerarios de viaje por el país, esta enorme isla guarda muchos secretos escondidos.

Nosotros disfrutamos de 3 días recorriendo Rantepao (el centro de operaciones para visitar la zona)  y Tana Toraja, el único poblado cristiano de Indonesia, dónde sus particulares rituales funerarios y ceremonias han hecho popular este recóndito lugar del mundo. Compartimos con vosotros la guía de viaje definitiva: Tana Toraja, Indonesia.

Guía de viaje a Tana Toraja

1. ¿Dónde está?

El primer punto de esta guía de viaje a Tana Toraja pasa por ubicarnos. Rantepao y Tana Toraja están situados en el sur de la isla de Sulawesi, en Indonesia, entre el archipiélago de las Molucas y la isla de Borneo, en el Sudeste Asiático.

2. ¿Cómo llegar?

Para llegar a Rantepao y Tana Toraja, antes tienes que llegar a Makassar, la capital de Sulawesi. Puedes volar desde múltiples puntos del país incluso del Sudeste Asiático, y dependiendo desde dónde sea tu partida, tendrás que hacer más o menos escalas.

Una vez estés en Makassar, deberás contratar algún servicio de vehículo a motor (bus o coche) para llegar hasta Rantepao, el punto central para visitar toda la zona de poblados torajas.

Te dejamos este post donde explicamos exactamente qué es lo que tienes que hacer para llegar a Rantepao y Tana Toraja.

Lee: Cómo ir de Makassar a Rantepao (Tana Toraja)

 

3. ¿Por qué deberías visitarlo?

Toda la zona de Tana Toraja es conocida principalmente por los rituales funerarios y, en definitiva, por cómo tratan la muerte y a los muertos. Son unas ceremonias muy especiales, a las que hay que ir con la mente abierta y sin pretender juzgar, simplemente en calidad de invitado. Sus casas y poblados también son un reclamo por lo diferentes y especiales que pueden llegar a ser.

Practican una serie de rituales con los familiares que han muerto, a los que embalsaman en una especie de ungüento que los preserva tal y como mueren, hasta que la familia puede reunir el dinero necesario para proporcionarle al difunto la ceremonia que se merece.

También son muy típicos los sacrificios de animales dentro de las ceremonias funerarias, y cada uno tiene un precio. Los cerdos son los más baratos, los búfalos más caros (pueden costar unos 2.500€)  y los búfalos alvinos solo son accesibles para las familias más adineradas de la zona (unos 13.000€). Posteriormente, en la casa del difunto se exhiben los cuernos de los búfalos que se sacrificaron en su funeral.

En definitiva, si vas a visitar Tana Toraja, lo que te espera son rituales funerarios, sacrificios, construcciones insólitas, tumbas excavadas en rocas, paisajes espectaculares, poblados en las montañas y, sobre todo, la muerte muy presente. Sin duda, algo muy diferente al resto de Indonesia.

4. ¿Qué no puedes perderte?

Rituales funerarios

Como hemos dicho, el mayor aliciente para venir hasta Tana Toraja es poder formar parte de alguna de las ceremonias funerarias que tienen lugar en los poblados. No siempre hay funerales ni siempre son en el mismo poblado, así que si no vas con guía, deberás preguntar cuándo es el próximo y dirigirte hacia ahí el día indicado.


Poblados torajas

Aparte de las ceremonias funerarias, Tana Toraja es conocida por sus espectaculares y especiales viviendas. En forma de barco invertido, con tejado de paja y escaleras para subir (puesto que no están a nivel del suelo) son una de las construcciones más especiales que te encontrarás en el país (dejando de lado los templos, ¡obviamente!). La mayoría de poblados se encuentran al norte de Rantepao, en los poblados de Batutumonga, Deri, Bori y Palawa.

Rantepao

El pueblo más grande de la zona. Es donde vas a alojarte y donde encontrarás todos los servicios necesarios. No puedes perderte el mercado del pescado ni las paradas de café autóctono de la isla.


Arrozales

Toda la zona de Rantepao y alrededores está repleta de magníficos arrozales. Cuando contrates un tour o decidas ir en busca de poblados por tu cuenta, te los encontrarás por el camino.

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5. ¿Qué evitar?

Faltas de respeto

Puede parecer una tontería pero cuando estás ahí te das cuenta realmente que vas a presenciar la ceremonia de defunción de una persona, que vas a vivir ese momento con sus familiares y amigos, y que ellos no lo viven de la misma forma que tú. Ellos lo viven distinto, acorde con su cultura, haciendo cosas que quizás te parezcan extrañas incluso grotescas. Que el ambiente que hay es festivo pero tenso, en algunos momentos incluso incómodo, pero ante todo hay que respetarlo. Recuerda que estás ahí como invitado.


Sacrificios (o no)

Este punto es totalmente personal, pero si eres aprensivo o no soportas ver como sufre un animal, no los presencies. Como decimos, una de las partes más importantes e impactantes de las ceremonias de defunción torajas es la de los sacrificios de cerdos y búfalos. Creo que no hay que decir que no es un espectáculo agradable, ves a los cerdos atados por las patas a una caña de bambú, chillando, tirados en el suelo. Los búfalos en manada, atados, esperando a ser sacrificados. Y, por supuesto, ves su sacrificio. Es un momento tenso y desagradable, pero para su cultura totalmente necesario. Así que como decimos, es una elección personal, pero puedes no presenciarlo. Te contamos cómo en el apartado de «cosas a tener en cuenta».

6. ¿Dónde comer?

Rantepao va a ser tu centro de operaciones, así que sí o sí vas a alojarte aquí. No es un pueblo grande, al contrario, es más bien pequeño, pero tiene todo lo necesario para que estés cómodo y a gusto.

A lo largo y ancho de la isla de Sulawesi hay alojamiento de todo tipo, pero Rantepao no destaca por su magnífica oferta. Si quieres ir con el alojamiento reservado, encontrarás algunos pocos por internet. En cambio, una vez estás ahí, hay bastantes más opciones, aunque depende la época en la que vayas, puede que no encuentres sitio. A excepción de un par de hoteles más lujosos, lo demás son hostels que están bien, son baratos, cómodos y cumplen perfectamente su función. Aquí te dejamos algunos ejemplos:



7. ¿Qué comer?

Cerdo cocinado en bamboo. Es un plato típico de la zona y consta de carne de cerdo troceada muy pequeña, con verduras y picante, cocinada durante horas dentro de una caña de bambú. Hay que pedirlo con antelación porque, como decimos, tarda horas en hacerse.

– Bakami Goreng. Fideos fritos con varios tipos de verduras y especias, acompañado de pollo o gambas.

– Karedok. Verduras muy poco hechas con salsa de cacahuete.

– Nasi Goreng/Mie Goreng. Son los platos más típicos del país y consisten en arroz (nasi) o fideos (mie) fritos, con verduras y huevo frito encima

8. Cosas a tener en cuenta

Sacrificios

Como hemos comentado anteriormente, el tema de los sacrificios es algo totalmente personal, y puedes disfrutar de la experiencia de vivir las ceremonias funerarias de la etnia Toraja sin tener que pasar por el mal trago de ver como sacrifican a cerdos y búfalos. La manera en la que lo hicimos nosotros fue la siguiente: subimos con nuestro guía a la zona dónde estaban los familiares y amigos hombres, cantando, bailando, y dónde tenían los cerdos atados. Sí, esto es prácticamente imposible de evitar. Estuvimos ahí mirando el espectáculo, conociendo la familia del difunto y, en definitiva, empapándonos de esa energía tan extraña que se desprende por todo Tana Toraja.

Cuando nuestro guía nos avisó, yo (Triana) bajé a la parte inferior, donde estaban las familiares y amigas mujeres, con el cuerpo del difunto, llevado a cuestas cuál procesión dentro de un pequeño ataúd en forma de una de sus casas torajas por algunos hombres. Estar ahí es muy emotivo y con una energía mucho más limpia que la que puede haber en la parte superior. Estuve un rato entre las mujeres, conversando, haciendo fotos y, simplemente, admirando lo diferentes que pueden ser las culturas. Al cabo de aproximadamente media hora, ellos subieron el cuerpo a la parte principal del funeral, dio comienzo la celebración oficial, y yo me quedé abajo esperando a Sergi.


Cajeros

En Makasar hay cajeros automáticos, y en el aeropuerto también, pero no cuentes con ellos en Rantepao y menos en los poblados torajas. Nosotros te recomendamos encarecidamente que saques todo el dinero que consideres que vas a necesitar antes de ir hacia Rantepao, pues ahí tendrás que pagarlo todo en efectivo (a excepción de algunos locales u hoteles más modernos).


Ofrendas

Para asistir a las ceremonias funerarias es necesario hacer entrega de una ofrenda a los familiares. Eres libre de comprar un cerdo o un búfalo, pero lo más común es entregar un cartón de tabaco que será repartido entre los asistentes al funeral en la ceremonia.


Energías

Hay que ser consciente que visitar Tana Toraja es tener la muerte presente en cada uno de tus actos, de tus visitas y de tus experiencias. Se respira, en general, una energía y una atmósfera algo extraña, y se tiene la sensación de llevársela consigo mismo una vez dejas los poblados. Si eres una persona extremadamente sensible o ultra sensorial, tienes que tenerlo en cuenta.


9. ¿Cómo moverse?

Coche con conductor

Alquilar un coche es la mejor opción para moverse por los poblados de Tana Toraja. Las carreteras están en mal estado, es todo bastante virgen y no hay casi ninguna indicación de cómo llegar a aquello que quieres ver. Por tanto, contratar un coche con conductor es la opción más cómoda y práctica para llegar a todos los sitios maravillosos que nos esperan en esta región.


Coche con conductor con guía

Otra opción parecida a la anterior, solo que también contratas los servicios de un guía. Desde nuestro punto de vista esto es casi imprescindible para realmente empaparte y conocer la cultura toraja. Si llegas hasta ahí, es porque te interesa, así que el guía resulta prácticamente esencial.


Moto

También tienes la opción de alquilar una moto, pero nosotros lo consideramos demasiado cansado y pesado conducir por esas carreteras y tener que estar investigando cómo llegar a los lugares. No lo recomendamos.


10. Clima y mejor época para viajar

El clima en Sulawesi es como en el resto del país, tropical, con dos estaciones diferenciadas, la seca y la húmeda. En este caso en concreto, la época seca o temporada alta va de Mayo a Octubre, y la de lluvias de Noviembre a Abril. Vale la pena decir, pero, que Rantepao está el interior, y que por la noche puede refrescar y puedes necesitar algo de abrigo, que durante el día vas a dejar en tu hotel.

Por otra parte, la mejor época para visitar Tana Toraja es en el verano europeo, concretamente en Julio y Agosto, puesto que es cuando se celebran la mayoría de funerales. Esto es porque muchos torajas viven fuera del país y aprovechan esos meses para volver a casa.

11. Sanidad

La isla de Sulawesi es una de las regiones de Indonesia en las que está presente el virus de la Malaria. Por tanto, si quieres visitar la etnia toraja, en tu centro de salud internacional te recomendarán tomarte las pastillas. Eso corre a criterio de cada uno.

Nosotros siempre recomendamos acudir al centro de salud internacional de tu ciudad, donde te van a informar y resolverán todas las dudas acerca de la sanidad del país al que vas a visitar.

Comentarios:

2 comentarios en “La guía de viaje definitiva: Tana Toraja, Indonesia


  1. Txetxu
    17 de enero de 2024

    Este verano viajamos a esa zona con dos hijos adolescentes. Muchas gracias por la información, completa y muy clara!

    1. Triana & Sergi
      18 de enero de 2024

      Muchísimas gracias por tus palabras y por valorar nuestro trabajo. ¡Seguro que pasáis unos días increíbles en Tana Toraja!

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